• Strep Throat…. Oh no!!!

    "IT COULD BE STREP THROAT."      Have you ever heard a doctor or your mom say that when you're sick and you have a sore throat? Strep throat is a disease caused by tiny egg-shaped bacteria (say: bak-teer-ee-uh) called Group A streptococci (say: strep-toe-kah-kye). These bacteria cause 15% to 20% of all sore throats and are found in your throat and on your skin. If a kid has strep throat, the doctor will probably give him or her medicine called antibiotics. These kill the strep bacteria. That's good news because sometimes strep throat can get worse and cause problems with other parts of a kid's body. In rare cases, untreated strep can cause arthritis (say: arth-rye-tus) or heart problems from a disease called rheumatic (say: roo-mah-tik) fever. Most of the time kids get the medicine they need and recover from strep throat very quickly. After taking the medicine for 24 hours, you will feel a lot better and will no longer be contagious.  However, it is really important to take all of the medicine until it is gone to make sure you have treated the infection. Be sure to bring back your Doctors note when you return to school.      

    How Do I Get It?    If someone in your family or at school has strep throat, there is a chance you may get it.  Strep throat is spread when healthy people come into contact with people who have it. When a person with strep throat sneezes or blows his or her nose and you are close by, or if you share the same forks, spoons, or straws, the bacteria can spread to you. If you get strep throat, you will start to feel sick within 5 days after you have been around the person who gave it to you.   WHAT WILL THE DOCTOR DO?    To prove that what you have is strep throat, your doctor may do one or two tests. First he or she can do a rapid strep test to check for strep bacteria. He or she will rub a cotton swab over the back of your throat. With this test, the doctor may be able to find out in less than 1 hour if you have strep throat.     If the first test doesn't prove anything, then your doctor may do a longer test called a throat culture. A swab from your throat will then be rubbed on a special dish and the dish will be left to sit for two nights. If you have strep throat, streptococci bacteria will usually grow in the dish within the next 1 to 2 days.

    How Can I Prevent Strep Throat?   If someone in your house has strep throat, you might get it. But you can take these steps to prevent it:

    • Make sure the person with strep throat covers his or her mouth when sneezing and coughing.
    • Don't handle used tissues or other germy items.
    • Wash your hands regularly, especially before cooking and eating.
    • Wash dishes, drinking glasses, knives, forks, and spoons in hot, soapy water.
    • Keep sores and cuts clean because strep can get in there and cause problems, too.

    Strep throat is no fun, but after feeling sick for 2 or 3 days, most kids start feeling better. In other words, they feel less streppy and more peppy!   

    ***To view photos of strep go to Ginnings website and click on Nurse Dee’s webpage****

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    En Espanol:
    La infección estreptocócica de la garganta, en inglés conocida como Strep throat, es una enfermedad causada por una pequeña bacteria en forma de huevo que se denomina Estreptococo del Grupo A. Esta bacteria ocasiona del 15 al 20% de todos los dolores de garganta y se aloja en la garganta o en la piel.  

    Cuando un niño(a) sufre de esta condición, el doctor probablemente le recete una medicina que pertenece a un grupo de medicamentos llamados antibióticos los cuales pueden eliminar a la bacteria estreptocócica. Esto es una buena noticia porque algunas veces la inflamación estreptocócica de la garganta puede empeorar y causar problemas en otras áreas del cuerpo del niño. En casos aislados, cuando esta condición no se trata puede ocasionar artritis o problemas en el corazón debido a una enfermedad llamada fiebre reumática.

     

    Normalmente cuando los niños toman los medicamentos que necesitan, se sienten mejor rápidamente.  Después de haber tomado el medicamento durante 24 horas los niños se sienten mejor y ya no son contagiosos.Sin embargo, es muy importante tomar todo el medicamento hasta que se termine para asegurarse de que han tratado la infección.

     

     ¿Como se contrae?    Si alguien en tu familia o en la escuela tiene la inflamación estreptocócica de la garganta, hay una probabilidad de que puedas contraerla. Esta condición se contagia rápidamente cuando las personas sanas entran en contacto con alguien que tenga la enfermedad. Cuando una persona con la infección estreptocócica de la garganta estornuda o se suena la nariz y tú estás cerca, puedes estar seguro de que si has compartido los mismos cubiertos o pitillos para beber, la bacteria podrá contaminarte a ti también. Si contraes la infección estreptocócica de la garganta, comenzaras a sentirte enfermo en un transcurso de cinco días tras haber estado cerca de la persona que tenía la enfermedad.    

     

     ¿Qué hará el doctor?  Para confirmar que lo que tienes es una infección estreptocócica de la garganta, tu doctor hará una o dos pruebas. Primero él o ella pueden hacer una prueba rápida para confirmar el tipo de bacteria estreptocócica. Esto se hace frotando ligeramente el fondo de tu garganta con una bastoncito de almidón lo cual le permitirá en menos de una hora diagnosticar si el niño(a) padece o no de esta condición.

     

    ¿Cómo prevenir estreptocócia?

    Si alguien en tu casa tiene la infección estreptocócica de la garganta, puede que la contraigas, pero puedes tomar estas precauciones para prevenirla:

    ·          Asegúrate que la persona con inflamación estreptocócica de la garganta cubre su boca cuando estornuda o tose.

    ·          No entres en contacto con pañuelos o servilletas usadas.

    ·         Lava tus manos con frecuencia, especialmente antes de cocinar y comer.

    ·          Lava los platos, cubiertos y vasos con abundante agua caliente y jabón.

    ·          Mantén las heridas limpias ya que la inflamación estreptocócica de la garganta puede introducirse en estas ranuras y causar problemas.

     

    Updated and reviewed by: Ellen Deutsch, MD
    Date reviewed: March 2006

    Reference: University of Iowa, (2008, May 8). Strep Throat Pictures 4. Retrieved

         March 8, 2009, from Hardin MD Web site: http://www.lib.uiowa.edu/

    Last Modified on 1/17/2012 11:49:04 AM

Last Modified on January 18, 2012